Dal cacao la sostanza che cura l’obesità

L’obesità altera le cellule e provoca, tra le altre cose, infiammazione e danni alle funzioni metaboliche, come la capacità del corpo di usare l’insulina e produrre energia.

Nuove ricerche fatte nell’Università dell’Illinois e in altre istituzioni hanno comunque dimostrato che un estratto tratto dai gusci dei semi di cacao contiene tre composti che potrebbero potenzialmente ridurre o impedire alcune di queste alterazioni cellulari.

Il cacao, il tè verde e il caffè contengono tre composti, che sono il protocatechuico, l’epicatechina e la procianidina B2. Si tratta di dei fenoli vegetali in grado di migliorare la nutrizione.

Un recente articolo apparso su Molecular Nutrition & Food Research, presentando i risultati del nuovo studio, dice che nell’obesità, gli adipociti bianchi, acquisiscono troppo grasso e stimolano la crescita delle cellule immunitarie chiamate macrofagi.

L’interazione tra gli adipociti carichi di grasso e i macrofagi, a sua volta, promuove lo stato di infiammazione persistente o cronica che accompagna l’obesità.

Alla fine, l’ infiammazione cronica riduce la capacità delle cellule di assorbire e convertire il glucosio in energia. Questa menomazione causa la resistenza all’insulina, che è un precursore del diabete di tipo due, danneggiando anche i mitocondri.

I fenoli tratterebbero i cambiamenti cellulari indotti dall’obesità.

I ricercatori, facendo degli esperimenti, hanno visto che l’estratto di cacao è in grado di mantenere i mitocondri e la loro funzione, modulando il processo infiammatorio e mantenendo la sensibilità degli adipociti all’insulina.

Oltre a questi benefici nutrizionali, il team evidenzia anche dei potenziali vantaggi ambientali nell’utilizzo dell’estratto dei gusci di cacao per migliorare la nutrizione .

Il prodotto di scarto dell’industria del cacao, costituito dai gusci dei semi di cacao può danneggiare l’ambiente se i produttori, che scaricano circa 700.000 tonnellate all’anno, non smaltiscono i gusci in modo responsabile.

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Farmaco per l’ipertensione efficace per il Parkinson

L’isradipina, un farmaco usato per curare l’ipertensione, potrà essere utilizzato per un nuovo trattamento contro il morbo di Parkinson, dopo i risultati promettenti dei test fatti in-vitro. Fino ad ora, non era chiaro se la somministrazione del farmaco in vivo producesse gli stessi benefici, ma una nuova ricerca ha dimostrato che è efficace.

Se le prove sull’uomo avranno successo, potremmo avere il primo farmaco che rallenta la progressione della malattia di Parkinson.

L’isradipina è un calcio antagonista usato per trattare l’ipertensione.

Dal nuovo studio, i cui risultati sono stati pubblicati sul Journal of Clinical Investigation, è emerso che trattare i topi con il farmaco protegge anche i neuroni dopaminergici dei roditori.

Lisradipina, infatti, colpisce i mitocondri dei neuroni. Le cellule nervose dopaminergiche sono più vulnerabili al calcio delle altre e si pensa che bloccare i canali del calcio possa prevenire o almeno alleviare lo stress ossidativo che le distrugge, nella malattia di Parkinson.

Il Prof James Surmeier, medico della Northwestern Universiy di Chicago, e il suo team hanno somministrato l’isradipina ai topi per 7 – 10 giorni, misurando i livelli di calcio all’interno dei neuroni che producono dopamina.

Dai test è emerso che il farmaco aveva abbassato i livelli di calcio all’interno di queste cellule.

Questo è importante poiché i canali di calcio stimolano i mitocondri dei neuroni dopaminergici, a volte rendendo queste cellule cerebrali eccessivamente attive.

I farmaci per il Parkinson possono portare a comportamenti compulsivi. Quasi la metà di coloro che assumono gli agonisti della dopamina hanno esperienza di disturbi di controllo di un impulso.

Il prof. Surmeier dice che questo avviene a causa del ruolo evolutivo dei neuroni dopaminergici. Queste cellule sono la chiave per attivare le regioni cerebrali responsabili delle risposte rapide del motore, che è molto utile nelle situazioni “di lotta-o-fuga”, come ad esempio quando si deve affrontare un predatore.

L’isradipina, in questo studio, ha inibito i canali del calcio, che ha rallentato l’attività dei mitocondri e ha abbassato la produzione dei composti tossici. Inoltre, dopo il trattamento con l’isradipina, i mitocondri dei neuroni che producono dopamina avevano un livello più basso di sforzo ossidativo rispetto alle cellule non trattate. Gli scienziati hanno anche scoperto che l’elevato stress ossidativo nei neuroni dopaminergici danneggiava i mitocondri delle cellule.

Trattare i topi con l’isradipina aveva abbassato questo danno mitocondriale.

Il farmaco non aveva dato effetti secondari e i roditori avevano anche continuato a comportarsi normalmente, non sviluppando sintomi compulsivi.

Adesso, il farmaco sarà sperimentato sugli esseri umani.

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Nato in Messico bambino con tre genitori

Fa discutere il caso del bambino con tre genitori, nato tramite un intervento medico fatto negli Stati Uniti trasferendo il DNA dei mitocondri, su una madre che per più di dieci anni aveva cercato di avere figli senza successo.

La donna, con il tempo aveva scoperto di avere un disordine genetico, che le negava la possibilità di avere figli in grado di sopravvivere, così aveva deciso di ricorrere a un trattamento che combina il DNA di tre persone e che le ha permesso, infine, di avere un figlio sano.

L’annuncio giunge dopo diversi mesi dall’intervento umano sull’atto di creazione, dopo che i medici hanno constato che il bambino generato non ha alcun problema di salute.

La donna aveva partorito il 6 aprile e il piccolo era stato curato da alcuni specialisti della fertilità degli USA, guidati da John Zhang, del centro di fertilità di New Hope a New York.

Per dieci anni la coppia, originaria della Giordania, aveva provato con tutti i mezzi di concepire un bambino, ma la donna ha una malattia rara che causa la morte dei bambini. Lei aveva avuto quattro aborti, prima di riuscire a partorire una bambina nel 2005, morta all’età di sei anni. Un secondo bambino che, era riuscito a nascere era vissuto solo otto mesi. La madre era in buona salute, ma i suoi geni uccidono i bambini, perché è affetta da una rara condizione degenerativa chiamata sindrome di Leigh, che danneggia il sistema nervoso nello sviluppo dei bambini, tramite il DNA dei mitocondri, che vengono trasmessi dalla madre al figlio.

La coppia non ha potuto fare l’intervento negli Stati Uniti, ma ha dovuto farlo in un posto in cui non ci sono problemi legali, in Messico.

In un’intervista rilasciata alla rivista ‘New Scientist’, il dottor Zhang ha detto di essere andato in Messico, perché lì non ci sono regole e ha ripetuto di non aver rimpianti per averlo fatto. “Salvare vite umane è eticamente corretto”, ha detto.

La procedura, nota come trasferimento mitocondriale, è applicata alle coppie che hanno un alto rischio di trasmissione di malattie genetiche debilitanti e anche mortali ai loro figli.

La tecnica è stata legalizzata nel Regno Unito lo scorso anno, ma finora nessun altro paese ha formulato leggi che consentono la sua realizzazione.

Quando la coppia ha chiesto aiuto a Zheng, il medico ha deciso di provare il trasferimento mitocondriale. Ha preso il nucleo di uno degli ovuli della madre e lo ha inserito in un ovulo donato da cui aveva rimosso il nucleo. Quindi lo ha fertilizzato con lo sperma del marito donna.

I medici hanno creato cinque embrioni, ma solo uno di loro si è sviluppato normalmente. Questo è stato impiantato nella madre e il bambino è nato regolarmente nove mesi più tardi, dopo una gravidanza normale e senza contrattempi.

Nel neonato meno dell’1% dei mitocondri hanno la mutazione che porta alla sindrome di Leigh, mentre la soglia oltre iniziano i rischi è del 18%.
La sindrome di Leigh colpisce il cervello, i muscoli e i nervi dei bambini portandoli alla morte.

Ma questo bambino non è il primo nato con il DNA di tre persone. Nel 1990, alcuni medici avevano tentato di migliorare la qualità degli ovuli delle donne iniettando in loro del materiale cellulare contenente i mitocondri, da ovuli provenienti da donatori sani. Tuttavia, alcuni dei bambini nati avevano sviluppato malattie genetiche e la procedura era stata proibita.

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Una nuova molecola per proteggere la pelle dal sole

I ricercatori dell’Università di Bath, nel Regno Unito, hanno sviluppato un composto chimico particolarmente efficace per contrastare l’aggressività dei raggi UVA, responsabili del cancro della pelle.

Per lo sviluppo del composto, delle cellule epiteliali umane sono state esposte all’equivalente di 140 minuti di tempo trascorsi sotto il sole in riva al mare.

Nell’esperimento, le cellule non trattate non sono sopravvissute, mentre quelle che avevano ricevuto il trattamento con il prodotto messo a punto dai ricercatori, sono state completamente protette.

In particolare, questa molecola è in grado di proteggere i mitocondri.

I ricercatori sperano che la loro scoperta sarà integrata in tre o quattro anni ai prodotti solari e per la cura della pelle.

Ogni anno, 200.000 nuovi casi di melanoma sono diagnosticati in tutto il mondo. Il 70% dei tumori della pelle è legato all’eccessiva esposizione al sole, soprattutto alle esposizioni intermittenti, intense durante l’infanzia.

I risultati dello studio fatto per la messa a punto della molecola sono stati pubblicati sul “Journal of Investigative Dermatology”.

PER SAPERNE DI PIU’: http://www.jidonline.org/article/S0022-202X(16)31053-3/pdf

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