La Via Lattea e il vasto spazio senza giovani stelle

Dopo l’individuazione di un deserto cosmico dove vivono solo vecchie stelle, i ricercatori dicono che potrebbe essere necessario rivedere le teorie sulla formazione delle galassie.

Al centro della nostra galassia, la Via Lattea, gli astronomi hanno scoperto un vasto tratto di spazio dove non ci sono stelle giovani.

Un team internazionale di ricercatori ha rilevato questa situazione, descritta sulla rivista ‘Monthly Notices of the Royal Astronomical Society’.

I ricercatori, un team internazionale di astronomi giapponesi, sudafricani e italiani, dicono che i loro risultati sfidano le attuali teorie sulla formazione delle galassie.

“I risultati attuali indicano che non c’è stata nessuna significativa formazione stellare in questa grande regione per centinaia di milioni di anni”, ha detto il coautore dello Giuseppe Bono, uno scienziato dell’Osservatorio astronomico di Roma, in una dichiarazione.

Osservando la distribuzione delle stelle in tutta la nostra galassia, la Via Lattea, gli astronomi possono cominciare a capire come si è formata e sviluppata.

Per ricostruire il modo in cui s’è formata ed evoluta nel tempo, è cruciale sapere come le stelle siano distribuite al suo interno.

La Via Lattea è una galassia a spirale con decine di miliardi di stelle, compreso il nostro Sole, che dista circa 26mila anni luce dal centro.

Tra le stelle, le Cefeidi, giovani stelle che pulsano periodicamente di luce sono un indicatore.

Queste stelle hanno fra i 10 e i 300 milioni di anni, pochissimi rispetto ai 4,6 miliardi del nostro Sole.

Ma la Via Lattea è densa di polvere cosmica che blocca la luce, così è difficile identificare le Cefeidi nell’interno della galassia stessa.

Un team di ricerca guidato da Noriyuki Matsunaga, professore di astronomia dell’Università di Tokyo, ha usato i dati dal telescopio a raggi infrarossi Survey Facility (IRSF) del Sudafrica per scrutare attraverso la nebbia.

La ricerca precedente aveva identificato delle Cefeidi nel cuore della Via Lattea, quindi il professore Matsunaga e i suoi colleghi si sono sorpresi quando non hanno trovato praticamente nessuna Cefeide nella regione immediatamente fuori dal centro, circa 8000 anni luce fuori.

La mancanza di Cefeidi può offrire nuove comprensioni della nostra galassia. Il movimento e la composizione chimica delle Cefeidi ci stanno aiutando a capire meglio la formazione e l’evoluzione della Via Lattea, ha detto Bono.

La nostra galassia è più piccola di quanto si pensasse

Gli scienziati dell’Università di Edimburgo, in Scozia, hanno scoperto che la nostra galassia è più piccola di quanto si pensasse in precedenza.

Un gruppo di astrofisici è stato in grado di calcolare la massa totale della galassia che contiene il nostro sistema solare, con precisione. Così, è stato trovato che la Via Lattea ha quasi la metà della massa rispetto alla vicina galassia Andromeda, che si trova a circa 2,5 milioni di anni luce e che ha una struttura simile alla nostra galassia.

La Via Lattea e Andromeda sono le due più grandi galassie in una regione che gli astronomi chiamano il Gruppo locale delle galassie.

Lo studio condotto dagli scienziati britannici è stato pubblicato sulla rivista della Royal Astronomical Society.

Lanciato il telescopio spaziale Gaia

Il razzo Soyuz ha lanciato in orbita giovedì il telescopio spaziale Gaia dell’Agenzia spaziale europea (ESA), che eseguirà una mappatura della galassia in tre dimensioni e individuerà e caratterizzerà più di un miliardo di stelle.

Decollato dalla Guiana francese, Gaia, pesante poco più di due tonnellate è stato costruito da Astrium per conto dell’ESA.

La missione del satellite, a circa 1,5 milioni di chilometri dalla terra, durerà circa cinque anni e mezzo.

I dati trasmessi in questo tempo saranno ricevuti nella stazione dell’ESA di Cebreros, in Spagna, prima essere elaborati in diversi centri specializzati: in Spagna (Villafranca e Barcellona), Gran Bretagna (Cambridge) e Francia (Tolosa).

Sarà censito un miliardo di stelle, decrittografando l’origine, la struttura e l’evoluzione della Via Lattea, la nostra galassia.

Gli astronomi e la formazione di una stella gigante

alma-stella-giganteGrazie ai telescopi ALMA in Cile, gli astronomi hanno potuto osservare la formazione di una stella la più grande nella galassia della Via Lattea, con una massa superiore 500 volte quella del sole, che potrà diventare circa 100 volte la massa del nostro sole.

La matrice della stella si trova a circa 11.000 anni luce dalla terra in un punto oscuro (nello Spitzer Dark Cloud -SDC) e continua a crescere.
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