Le fregate del Pacifico volano anche per due mesi senza fermarsi

Le fregate del Pacifico (Fregata magnificens), grandi uccelli dalla coda biforcuta, possono volare per più di due mesi senza sosta nelle loro migrazioni transoceaniche. Lo ha rivelato uno studio pubblicato giovedì sulla rivista americana ‘Science’.

Questi uccelli marini enigmatici, perché difficilmente osservabili, si nutrono di pesci volanti e hanno larghe ali che danno loro una capacità unica di librarsi.

Le fregate del Pacifico hanno lunghe ali sottili con un’apertura alare di oltre due metri. Non galleggiano in acqua e quindi non possono atterrare, ma sono in grado di passare anche due mesi in volo.

Per lo studio, recentemente pubblicato, un team di ricercatori francesi, guidati da Henri Weimerskirch, del centro di studi biologici di Chize del CNRS e dell’Università della Rochelle, ha intrapreso un programma di etichettatura nel canale di Mozambico, alto luogo di riproduzione di questa specie.

Hanno dotato oltre 50 fregate di sensori che misuravano la loro posizione tramite GPS, l’altitudine, la frequenza cardiaca e il numero dei battiti di ali.

Per ridurre al minimo il dispendio energetico durante il viaggio, questi uccelli utilizzano le correnti d’aria degli “alisei”, che permettono loro di volare con solo pochi battiti d’ala.

Utilizzando le correnti ascensionali sotto le nuvole, vanno in altitudine e possono godere di brevi periodi di inattività totale. Ciò fa pensare che le fregate dormano in certi momenti di questa fase di ascensione.

Arrivati nella parte inferiore dello strato di nubi a 600 o 700 metri sul livello del mare, questi uccelli scendono a mezz’aria per chilometri senza alcun dispendio di energia.

Possono arrivare ad altitudini molto elevate, a circa 3000-4000 metri, talora devono affrontare temperature molto fredde e mettono in atto strategie per evitare i cicloni tropicali durante il loro viaggio.

Per i loro voli tra l’Africa e l’Indonesia seguono il bordo dell’area di formazione dei cicloni tropicali intorno all’equatore.

News Scienza

Bambini preoccupati per il cambiamento climatico

Quanto sono preoccupati i bambini rispetto al tema del cambiamento climatico? Cartoon Network ha pubblicato i risultati di un nuovo studio condotto in alcuni paesi dell’area EMEA (Europa, Medio Oriente e Africa), in cui ha analizzato le opinioni e i comportamenti di oltre 4.000 bambini in un’età compresa tra i 6 e i 12 anni […]

Leggi tutto
plastica
News Scienza

Riparte Plastic Radar per segnalare la presenza di rifiuti in plastica che inquinano

Riparte Plastic Radar, il servizio di Greenpeace che consente a tutti di segnalare la presenza di rifiuti in plastica che inquinano spiagge, mari, fondali, fiumi e laghi. Per partecipare all’iniziativa basta inviare una foto del rifiuto disperso al numero di Greenpeace +39 342 3711267 tramite l’applicazione Whatsapp. Affinché la segnalazione sia valida, è importante che […]

Leggi tutto
Cultura e Società News Scienza

In Trentino arrivano di nuovo le vespe samurai per contrastare la cimice asiatica

Al via il secondo anno di rilasci delle vespe samurai in Trentino per contrastare la cimice asiatica. L’autorizzazione ministeriale appena arrivata consente di immettere nel territorio provinciale Trissolcus japonicus, l’agente di controllo in grado di parassitizzare le uova della cimice asiatica e ridurre cosi la popolazione che sta creando notevoli danni all’agricoltura. Alla Fondazione Mach […]

Leggi tutto
News IN DIES