Lo stress e il dolore limitano l’empatia

Piangere con chi piange e ridere con chi ride: è l’empatia che permette di stabilire buone relazioni sociali. Ma, la capacità di condividere e provare le emozioni di un altro, è limitata dallo stress, secondo un nuovo studio pubblicato sulla rivista ‘Current Biology’.

I psicologi della McGill University di Montreal per misurare gli effetti dello stress sulla diminuzione dell’empatia hanno sottoposto degli studenti universitari ad alcuni stimoli dolorosi in varie situazioni: mentre erano da soli, erano con un amico, erano con un estraneo, stavano tra due sconosciuti, a cui era stato dato un farmaco anti-stress, si trovavano tra due sconosciuti, che avevano prima trascorso 15 minuti insieme giocando ad un videogioco…

Gli studenti dovevano immergere un loro braccio nell’acqua gelata, fino a provare dolore.

E’ emerso che nei partecipanti il dolore aumentava quando erano in presenza di un amico, segno che tra i due si stabiliva quell’empatia che faceva aumentare il dolore, quando alla sofferenza propria si univa pure quella dell’altro.

Il dolore aumentava anche quando due sconosciuti avevano giocato fra loro, segno che l’empatia stabilita in precedenza, continuava ad esistere anche dopo una prova dolorosa.

L’empatia invece mancava quando l’esperienza dolorosa riguardava due estranei.

I ricercatori per completare il loro studio hanno anche condotto degli esperimenti anche su dei topi, trovando che le reazioni degli animali sono simili a quelle degli esseri umani.

“E’abbastanza sorprendente che l’empatia sembra funzionare esattamente allo stesso modo nei topi e nelle persone”, ha detto il professor Jeoffrey Mogil, che ha guidato la ricerca, aggiungendo: o i topi sono più complicati di quanto si pensi o le interazioni sociali umane sono più semplici di quanto si creda.

L’empatia è sempre più oggetto di studio da parte degli scienziati a causa del suo noto ruolo nei disturbi psicologici, come nell’autismo e nella psicopatia. Un ‘deficit di empatia’ inoltre alimenta incomprensioni, divisioni e conflitti.

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