Scoperto virus gigante, vecchio più di trentamila anni

Un virus gigante, vecchio più di trentamila anni, è stato scoperto in uno strato di permafrost, in Siberia.

Adesso, il numero delle famiglie di virus giganti (con diametro maggiore allo 0,5 milionesimo di metro) conosciute ammonta a tre.

Chiamato Pithovirus, questo nuovo virus è considerato debellato dagli scienziati.

Tuttavia rappresenta un’ulteriore prova che la fusione del ghiaccio è una minaccia per gli esseri umani.

Anche se il Pithovirus non è pericoloso per l’uomo, è possibile che lo scioglimento dei ghiacci nell’Artico e nell’Antartico possa rimettere in circolo altri grandi virus, molti dei quali pericolosi per l’uomo o per gli animali.

Della scoperta del nuovo virus gigante ne hanno parlato sulla rivista dell’Accademia delle Scienze Americana (Pnas) i ricercatori francesi e russi, che hanno fatto la scoperta, guidati da Jean-Michel Claverie del Centro Nazionale della Ricerca Scientifica (Cnrs) di Marsiglia.

La nuova famiglia del Pithovirus si aggiunge alle altre due famiglie di virus giganti, scoperte negli ultimi dieci anni: il Megaviridae e il Pandoravirus.

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