Secondo il Centro di Biologia Molecolare Severo Ochoa, di Madrid, in Spagna, la SLA (Sclerosi Laterale Amiotrofica) potrebbe essere causata da alcune infezioni fungine.

Questi ricercatori hanno trovato delle proteine e il DNA di varie specie di funghi nel cervello e nel fluido cerebrospinale dei pazienti affetti da SLA. Specie come la Candida albicans, il Cryptococcus spp. e la Malassezia spp. potrebbero essere la causa della malattia e potrebbero anche essere coinvolti in altre malattie neurodegenerative come l’Alzheimer.

Per giungere a questa constatazione i ricercatori hanno usato delle tecniche di immunofluorescenza usando degli anticorpi che reagiscono specificamente contro le proteine provenienti dai funghi.

Se questa teoria sarà corroborata si potranno trattare i pazienti in modo semplice, poiché esistono farmaci contro questi funghi sul mercato.

La causa della SLA era finora sconosciuta. C’è una teoria secondo cui essa avrebbe diverse cause, che a volte combinano parecchi fattori, come agenti infettivi virali, disfunzioni del sistema immunitario, eredità o esposizione a sostanze tossiche.

La malattia colpisce le persone tra i 40 e i 70 anni, più spesso uomini.

La SLA è una malattia neurodegenerativa a decorso lentamente progressivo che colpisce i motoneuroni, ovvero le cellule nervose del cervello e del midollo spinale che controllano i muscoli. .