Lanciato il telescopio spaziale Gaia

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Il razzo Soyuz ha lanciato in orbita giovedì il telescopio spaziale Gaia dell’Agenzia spaziale europea (ESA), che eseguirà una mappatura della galassia in tre dimensioni e individuerà e caratterizzerà più di un miliardo di stelle.

Decollato dalla Guiana francese, Gaia, pesante poco più di due tonnellate è stato costruito da Astrium per conto dell’ESA.

La missione del satellite, a circa 1,5 milioni di chilometri dalla terra, durerà circa cinque anni e mezzo.

I dati trasmessi in questo tempo saranno ricevuti nella stazione dell’ESA di Cebreros, in Spagna, prima essere elaborati in diversi centri specializzati: in Spagna (Villafranca e Barcellona), Gran Bretagna (Cambridge) e Francia (Tolosa).

Sarà censito un miliardo di stelle, decrittografando l’origine, la struttura e l’evoluzione della Via Lattea, la nostra galassia.

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