Il sonno ripara le cellule del cervello

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Mentre si dorme, ci sono dei geni nel cervello che sono accesi. Per alcuni ricercatori, questi geni sono vitali nella riparazione e nella crescita delle cellule cerebrali.

dormireSecondo un nuovo studio, fatto negli Stati Uniti, il sonno adeguato aumenta la produzione delle cellule specifiche del cervello, chiamate oligodendrociti, che producono lo strato protettivo cerebrale.

Gli oligodendrociti producono mielina, ossia quella guaina protettiva isolante che permette la corretta e veloce trasmissione degli impulsi nervosi.

Nello studio pubblicato su The Journal of Neuroscience, Chiara Cirelli e i colleghi dell’Università del Wisconsin, a Madison, hanno misurato l’attività genetica degli oligodendrociti di alcuni topi che dormivano o erano costretti a rimanere svegli.

Il gruppo ha trovato che i geni che promuovono la formazione della mielina erano accesi durante il sonno. Al contrario, i geni implicati nella morte delle cellule e nella risposta cellulare allo stress erano accesi, quando gli animali rimanevano svegli.

Lo studio, secondo i loro autori, potrebbe portare a nuove intuizioni per la riparazione del danno cerebrale e per la cura della sclerosi multipla, una malattia contrassegnata da un danno cronico della mielina.

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