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Per allungare la vita basta bloccare un gene

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vecchiaiaSopprimendo parte dell’attività di un gene coinvolto nel metabolismo e nel bilancio energetico, i ricercatori hanno esteso la durata della vita media di un gruppo di topi di circa il 20 per cento: sarebbe come estendere la durata della vita umana media di 16 anni, portandola da 79 a 95 anni di età.

I ricercatori del National Institutes of Health negli Stati Uniti, che hanno fatto la ricerca, hanno detto che il gene in questione è conosciuto come mTOR.

Diminuendo l’attività de mTOR, però, il processo di invecchiamento non è stato bloccato in tutti i vari organi, anzi.

I topi trattati riuscivano a conservare memoria e equilibrio man mano che invecchiavano, ma le loro ossa si deterioravano più velocemente del normale, così come il loro sistema immunitario.

“L’invecchiamento: non è uniforme”, dice il ricercatore Toren Finkel, del NIH National Heart, Lung and Blood Institute, osservando che “un animale potrebbe avere diversi orologi dell’invecchiamento, specifici per i vari organi, che generalmente lavorano insieme.

Per il loro studio, pubblicato sulla rivista Cell Reports, i ricercatori avevano ridotto nei topi il mTOR al minimo necessario per la sopravvivenza.

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