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Niku: il misterioso corpo celeste oltre Nettuno

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Alcuni astronomi hanno scoperto un oggetto misterioso la cui orbita si trova oltre Nettuno.

Soprannominato Niku questo oggetto non ancora identificato, sarebbe situato alla periferia del sistema solare e potrebbe confermare l’esistenza del nono pianeta.

Sappiamo già che ci sono molti oggetti celesti minori, ma Niku non si comporterebbe come il resto di questi asteroidi. In primo luogo, la sua orbita giace su un piano inclinato di 110 gradi rispetto al sistema solare. Inoltre, si muove in modo retrogrado rispetto alla maggior parte dei pianeti e dei satelliti, ossia si muove in modo contrario a quello della maggior parte dei pianeti solari, eccetto Urano e Venere. Queste differenze combinate due sono le cause della singolarità di Niku.

Secondo l’astrofisico Matthew Holman, del Centro di astrofisica di Harvard-Smithsonian, che fa parte del team internazionale di scienziati che hanno scoperto Niku, “questo suggerisce che ci sono ancora molte cose che non sappiamo’.

Niku poichè non gira nel senso usuale conduce gli scienziati a pensare che abbia dovuto scontrarsi con qualcos’altro o che sia stato attratto dalla forza di gravità di un altro corpo celeste, ma non è noto quale possa essere. È possibile che Niku, nome che vuol dire “ribelle” in cinese, sia parte di un gruppo di oggetti aventi tutti un insolito allineamento con il piano del sistema solare.

Questa ipotesi fa ricordare un altro gruppo di oggetti insolitamente allineati nella fascia di Kuiper che ha dato origine all’ipotesi dell’esistenza di un presunto pianeta nono nel sistema solare.

Il periodo di rivoluzione di Niku andrebbe da 10.000 a 20.000 anni.

L’anomalo corpo celeste è stato osservato dal Panoramic Survey Telescope and Rapid Response System 1 Survey (Pan-STARRS 1) di Maui, nelle Hawaii.

Altre notizie su articolo su Niku sono su arXiv.

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