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Scoperto nuovo dinosauro con una ‘vela’

Filed under Scienza

Scoperto un dinosauro precedentemente sconosciuto, che aveva sulla sua spina dorsale una piccola sporgenza a forma di vela, con alte spine neurali sulle vertebre dorsali.

Chiamato Morelladon beltrani, il nuovo dinosauro appartiene al gruppo degli Iguanodon.

Era vissuto nella penisola iberica 125 milioni di anni fa, secondo la ricerca pubblicata su PLOS ONE.
L’animale misurava circa 6 metri di lunghezza e 2,5 metri di altezza, era di dimensioni medie rispetto ai dinosauri del suo tempo.

Aveva una caratteristica sorprendente: una spina dorsale sporgente, ricoperta di pelle, che probabilmente serviva per regolare la sua temperatura corporea o immagazzinare il grasso, come la gobba del cammello.

Le ossa, scoperte in una cava di argilla rossa, includono parecchie parti posteriori e del bacino, nonché 14 denti.

I resti sono stati scoperti nella parte orientale della Spagna, nel sud-ovest di Barcellona.
Il nome dato all’animale rende omaggio al posto in cui è stato scoperto, Morella, e incorpora la parola greca dente, “odon”, mentre Victor Beltran, è uno scopritore di siti di fossili.

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