Ossigeno in abbondanza nella cometa Tchouri

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La sonda europea Rosetta ha scoperto ossigeno in abbondanza nell’atmosfera della cometa Tchouri.

Questo ossigeno molecolare (O2) potrebbe essere più vecchio di quello del nostro sistema solare, che ha 4,6 miliardi di anni, secondo uno studio pubblicato mercoledì sulla rivista britannica ‘Nature’.

Questa è la prima volta che troviamo ossigeno, o meglio ossigeno molecolare, in una cometa, anche se è stato rilevato in altri corpi celesti gelati come le lune di Giove o di Saturno, hanno detto i ricercatori.

“Questa è la più sorprendente scoperta fatta finora intorno la cometa” 67P/Churyumov-Gerasimenko, detta Tchouri, seguita per quindici mesi da Rosetta, ha detto Kathrin Altwegg, dell’Università di Berna (Svizzera), che è uno degli autori dello studio.

C’è quasi il 4% di ossigeno molecolare intorno alla coda della cometa, secondo lo studio. Questo tasso è rimasto stabile nel corso dell’osservazione.

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