Perché gli elefanti non si ammalano di cancro

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Gli elefanti quasi mai sviluppano il cancro. Ora, uno studio condotto dai ricercatori dell’Università dello Utah e dell’Università dell’Arizona, potrebbe aver capito perché. L’animale potrebbe avere la chiave per prevenire il cancro.

Secondo i risultati dello studio americano, pubblicati su “JAMA”, gli elefanti hanno 38 copie modificate (alleli) del gene p53, un soppressore tumorale che negli esseri umani è solo duplice. E inoltre, gli elefanti sembrano avere un meccanismo più efficiente per eliminare le cellule danneggiate, che sono in realtà quelle che hanno maggiori probabilità di diventare cancerose.

I risultati dello studio indicano che un supplemento di p53 potrebbe spiegare la maggiore resistenza degli elefanti al cancro.

Questi animali possiedono un numero di cellule che sono 100 volte di più rispetto a quelle delle persone e dunque l’elefante dovrebbe essere 100 volte più a rischio di sviluppare un tumore nel corso della vita. Invece gli elefanti hanno il cancro meno frequentemente degli uomini, con un tasso di mortalità da cancro inferiore al 5%, mentre per gli esseri umani oscilla tra l’11 e il 25%.

Gli scienziati analizzando il genoma dell’elefante africano hanno trovato almeno 40 copie di geni con il codice della proteina p53, una proteina conosciuta per le sue proprietà inibitorie del cancro.

Lo studio americano potrebbe indicare nuove vie per curare o prevenire il cancro anche nell’uomo.

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