Fertilità: identificata la proteina chiave dell’ovulo

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Un elemento chiave per la fecondazione dell’ovulo, che permette allo sperma di riconoscerlo e di ancorarsi ad esso, è stato identificato, dopo un decennio di ricerca, secondo una ricerca pubblicata sulla rivista ‘Nature’.

Perché avvenga la fecondazione, è necessario che l’ovulo e lo spermatozoo si riconoscano reciprocamente e si uniscano, per fondersi e formare l’embrione.

I ricercatori giapponesi avevano scoperto nel 2005, la proteina coinvolta nello sperma, chiamata Izumo, nome che allude a un santuario giapponese dedicato al matrimonio, ma la proteina dell’ovulo era ancora sconosciuta.

Ora, i ricercatori del Wellcome Trust Sanger (UK) hanno scoperto questa proteina che si trova sulla membrana dell’ovulo e che hanno chiamato Juno, in onore di Giunone, la dea della fertilità.

I topi maschi, il cui sperma è privo di Izumo, sono sterili. Anche le femmine di topo, prive della proteina Juno, lo sono.

Lo studio dice che l’interazione tra Juno e Izumo è essenziale per la normale fecondazione, nei mammiferi.

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